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Coisas Digitais

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06
Mai15

Smartphones podem ser usados para descobrir parasitas

admin
smartphone-loa-loaOs smartphones, são mais do que simples telefones, máquinas fotográficas, consolas de jogos ou plataformas de entretenimento. O iPhone já provou anteriormente que consegue ser um excelente equipamento para a ajudar ao diagnóstico de certas doenças ou problemas de saúde.Segundo um artigo da npr.org os smartphones poderão em breve dar uma grande ajuda no diagnóstico de uma parasitose que continua a deixar marcas em várias zonas de África.A oncocercose , ou cegueira dos rios, é uma parasitose causada pelo Onchocerca volvulus, que se propaga através da picada de moscas pretas do género Simulium e afecta vários orgãos como a pele, olhos, e sistema linfático.A doença é conhecida como cegueira dos rios, uma vez que esta espécie de moscas, necessita de zonas com água, como rios ou riachos para se reproduzir. Apesar de não ser fatal, é uma das maiores causas de cegueira de África.Esta situação melhorou bastante desde o descobrimento de uma droga chamada de ivermectina que pode ser administrada como tratamento ou de forma preventiva. Como o parasita vive em simbiose com bactérias, o uso da doxiciclina concomitantemente com a ivermectina, melhora o sucesso com o tratamento.Um grande problema para as equipes de saúde africanas, é que os doentes destas áreas podem ser infectados com um outro tipo de parasita, chamado de Loa Loa. Se tratado na fase aguda como uma oncocercose, em que é administrado ivermectina, o tratamento pode-se revelar fatal.Até agora a abordagem pelos técnicos de saúde, tem sido a análise ao sangue, em que indivíduos treinados, através do uso de microscópios convencionais, analisam manualmente os parasitas presentes no sangue.Como este processo tem-se revelado demasiado trabalhoso e demorado, Daniel Fletcher, Professor de Bio engenharia da Universidade da California, tem recorrido a iPhones para desenvolver uma espécie de microscópios portáteis, capazes de detectar automaticamente a Loa Loa com uma simples gota de sangue.Para dificultar ainda mais o diagnóstico, o Loa Loa esconde-se nos pulmões e revela-se na corrente sanguínea entre as 11 horas e as 13 horas, pelo que as colheitas de sangue têm de ser efectuadas neste período de duas horas.A partir do momento que o sangue é colhido, o smartphone faz praticamente tudo. Basta o técnico de saúde colocar o sangue no microscópio adaptado ao iPhone, para que o aparelho recorrendo à câmara de vídeo, consiga em cerca de três minutos lançar os resultados.Teoricamente como o sangue só pode ser colhido num período de duas horas, os técnicos de saúde conseguem na melhor das hipóteses ter acesso a cerca de 40 resultados por smartphone, no entanto, apesar de parecer ser um número pequeno, é bastante maior do que o processo convencional usado actualmente.Mais uma vez os smartphones estão-se a revelar uns verdadeiros aparelhos capazes de revolucionar os cuidados de saúde.Fontes: NPR e Sapo Lifestyle

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